澳洲汽車史(二)日系車為澳洲市場帶來了什麼?

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本文是雅斯頓原創分享文章

上一期我們說到,澳洲汽車市場發展的最初,是伴隨著美國品牌進入而成長起來的,澳洲汽車文化的形成帶有濃鬱的美系風格,即便後來歐洲品牌的加入,也難以過上滋潤的日子。

到了上世紀60年代,霍頓與福特成為了澳洲汽車市場最大的兩個品牌,從盛行一時的四缸發動機、到後來備受追捧的V6發動機,澳洲人逐漸被美系品牌培養出對動力的熱愛。

但隨著日本車企的進入,情況開始走向兩級。尤其是70年代石油危機爆發,為日系品牌的壯大送上一臂之力。

上世紀70年代,霍頓、福特與克萊斯勒成為了澳洲市場的三大巨頭,與美國市場的發展趨勢相似,它們在澳洲推出的V6發動機已逐漸難以追上民眾的喜好。於是,V8發動機應運而生。

霍頓Commodore與福特Falcon是當時最受澳洲市場歡迎的車型,憑藉美系肌肉造型與出色動力表現,在澳洲市場佔據了極大份額。在此基礎上,廠商又開始研發大馬力的雙門轎跑,以迎合澳洲人們對於小鋼炮的喜愛。比如當時最受歡迎的霍頓Monaro和道奇Charger。

這些雙門小鋼炮的最大特點是具有強勁動力且注重操控樂趣,更重要的是它們大多定位入門級別、定價實惠,因此成為了當時澳洲年輕人的最愛。

就在澳洲汽車市場逐漸壯大之時,日本品牌已經看到了這片土地的發展潛力。早在上世紀50年代末,豐田首次向澳洲市場出口陸巡,以迎合澳洲獨特地形與用車習慣,對越野車的需求。到了60年代,豐田主要依靠與AMI合作組裝卡羅拉與Corona(光冠)。

與此同時,女性消費群體的壯大,成為了日系小型車的最大目標客戶。不同於男性消費者對於大馬力與速度的追求,都市女性更偏向於經濟家用而易於操控的日系小型車,馬自達R360是其中的代表。

這款雙門四座的小車是馬自達最早推出的一款家用車型,特點是便宜而實用,當時這款車在日本成為很多家庭的第一款車。而憑藉簡潔造型和高度實用的屬性,馬自達R360與當時的肌肉車們形成了鮮明對比。在澳洲同樣大受歡迎。

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可以說,這是澳洲汽車市場是發展最為熱鬧的時候。一方面,美系車不斷推出大馬力車型,以培養澳洲人們對速度的熱愛;另一方面,日本品牌的加入為消費者帶來了完全不同的選擇;而具有歐洲特色的兩廂車也並沒有式微。



石油危機下的機遇和挑戰

到了80年代,全球爆發的一場石油危機,燃油經濟性與嚴苛排放標準成為了當時汽車領域的主旋律。澳洲市場也是如此。

福特的肌肉車Falcon首當其衝。由於在過去10年的滋潤日子裡,福特專注於滿足消費者對大馬力的需求,忽視了油耗與排放問題。石油危機爆發帶來的油價上漲,以及澳洲政府頒佈的一系列排放標準,使得福特Falcon面臨了最為嚴峻的考驗。

當時福特曾考慮將歐洲市場的暢銷家用車型帶入澳洲,以迎合燃油經濟性的趨勢。然而,澳洲人民當時已經跑車與小鋼炮的熱愛已經形成,一時間難以依靠新車型的投放挽回頹勢。另一方面,日系品牌的經濟性特點不容忽視,福特只能卯足幹勁在現有的Falcon車型上進行優化。

於是,我們可以看到,1982年福特推出了全新了XEFalcon,在保持強勁動力的基礎上降低了油耗,一舉擊敗霍頓成為當時澳洲市場最暢銷的車型。

就在此時,豐田在澳洲市場的規模逐漸擴大。通過收購當時的英國品牌Leyland,豐田開始在澳洲本土生產發動機並完成整車的組裝。1987年,Conora正式替換為Camry(凱美瑞),在澳洲本土組裝。如此一來,凱美瑞的售價可以進一步下降,產量提高後的凱美瑞逐漸佔據了澳洲的家用轎車市場。

到了80年代末,豐田已經成為了澳洲市場第三大汽車品牌。此時,以操控性與實用性立足的馬自達也在澳洲市場佔有相當可觀的份額。



日系品牌崛起

兩大城市悉尼與墨爾本的汽車市場持續增長,使得90年代的澳洲依然具備龐大的發展潛力。而作為一個與歐美地區相似的成熟汽車市場,澳洲的消費者同樣注重價效比,尤其是在城市用車方面,兼具實用性與操控性的兩廂車更受歡迎。

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因此,即便當時的澳洲市場擁有超過60個汽車品牌,強調價效比的日系品牌依然能夠脫穎而出,比如常年出現在銷量榜首的豐田卡羅拉與馬自達3。即便在中級車領域,凱美瑞的影響力也逐漸超越了澳洲國民車霍頓Commodore。

90年代初,豐田首次擊敗霍頓,成為了澳洲市場最大的汽車品牌。暢銷車型除了卡羅拉、凱美瑞,當然還有針對澳洲市場推出的皮卡Hilux。而就在此時,澳洲市場對豪華車的需求也逐漸上升,成為了豐田擴張的另一個契機,1990年雷克薩斯LS 400正式引入澳洲。

產能提升後的豐田澳洲工廠開始出口汽車,主要銷往中東地區。雖說90年代以來,澳洲勞動成本與匯率的上漲為車企帶來了極大壓力,無論是本土生產還是進口形式的歐美品牌,都不可避免的迎來了利潤萎縮。但對於豐田來說,高居的銷量與可觀的出口生意,尚能應對利潤問題。

澳洲市場的潛力畢竟有限,面對日益增加的勞動力與材料成本,缺乏政府支援,廠商的生存環境愈發嚴峻。2008年金融危機下,最早退出市場的是三菱。而霍頓與豐田這兩家車企則需要大量依賴出口而勉強維持。

不過,澳洲汽車市場的競爭力下降,這是有目共睹的事實。在福特與通用陸續推出澳洲之後,堅持到最後的豐田也決定在2017年關閉澳洲工廠。澳洲汽車製造業雖然畫上句號,但不得不承認,在這個市場裡,許多品牌曾經成功地完成了品牌擴張。

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