晶片巨頭豪賭汽車領域:英特爾收購Mobileye圖個什麼?

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3月13日晚,英特爾收購以色列Mobileye公司的訊息瞬間就在汽車行業裡炸開了鍋。這樣一場收購,到底意味著什麼呢?又為何會造成這麼大的影響呢?

英特爾不用多說,無論是每天使用的電腦晶片,亦或是“燈,等燈等燈等燈”的旋律,我們再熟悉不過了。而國內的許多人對Mobileye還非常陌生。

這是一家來自以色列的公司,由以色列希伯來大學的Amnon Shashua教授和Ziv Aviram於1999年創立。自創立之日起,Mobileye便專注於通過開發和推廣視覺系統,以協助駕駛員在駕駛過程中保障乘客安全和減少交通事故,致力於汽車工業的計算機視覺演算法和駕駛輔助系統的晶片技術研究。

創始人之一的Amnon Shashua教授,是電腦人工智慧的國際權威,專研開發電腦視覺(Computer Vision),可以讓電腦直接從影像中讀取資訊進行分析來獲取解決方案。簡單地說,時下火爆不已的ADAS(Advanced Driver Assistant Systems),即先進駕駛輔助系統,就是Mobileye的主要業務。

從2014年7月在紐約證券交易所上市至今,Mobileye與其他公司競逐各大汽車廠商的智慧汽車安全裝置招標時,成功率幾乎是百分之百。2016年在11個汽車製造商總斬獲了12個新項目,前裝配套27家車企的313款車型,全球範圍內裝車量超過1500萬輛。根據Lux Research資料,Mobileye約佔據全球市場75%的份額,全球ADAS市場滲透率在2020年將提升至57%、2030年至92%。

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就是這樣的一家公司,晶片巨頭英特爾大筆一揮,在美國當地時間3月13日晚和Mobileye聯合發布聲明,雙方已簽訂最終收購協議。根據該協議,英特爾旗下一子公司將以每股63.54美元的現金價格收購Mobileye所有釋出在外的普通股,Mobileye的股本價值為153億美元,企業價值為147億美元。

交易完成後,Mobileye將與英特爾的自動駕駛事業部(ADG)合併,形成新的自動駕駛部門。

新部門將支援兩家公司當前的製造項目,針對汽車OEM廠商、一線供應商和半導體合作夥伴之間的關係,開發先進的汽車輔助駕駛、高度自動駕駛和完全自動駕駛系統。本次收購將使兩家公司各自的優勢整合在一起,形成一家涵蓋互聯,計算機視覺,資料中心,感測器,高效能計算,單機化和地圖,機器學習和人工智慧等領域的龐大企業。

對於無人駕駛的前景,幾乎所有人都是無比的看好。這次收購之後,本身就具有硬體實力的英特爾,獲得了Mobileye 的視覺處理演算法,可謂是如虎添翼。

然而這樣的收購如今在汽車行業內早已不是個例。如同英特爾無人駕駛事業部副總裁、自動化解決方案部門總經理 Kathy Winter所說,PC這個時代已經過去了,無人駕駛是下一波浪潮。那麼通過收購來優化生態系統,進行戰略佈局,這在晶片廠商進軍無人駕駛中似乎是一條較為常見的道路。

▎高通收購NXP:一次代價高昂的進軍能否成功 ?

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2016年10月底,美國晶片企業高通公司宣佈將以約380億美元的價格收購荷蘭晶片巨頭NXP(恩智浦)公司,兩家公司合併後的年營收將超過 300 億美元,且合併後的公司市值將突破千億美元。

相比傳統汽車行業,未來的汽車行業將會出現的巨大的變化,尤其是在自動駕駛領域中,每輛汽車都會聯網(例如自動駕駛或者無人駕駛),這些都需要晶片的支援。因此,未來幾年,汽車在向自動駕駛或無人駕駛的發展過程中,對晶片的需求將會翻番。

NXP 是全球最大的汽車晶片供應商,高通收購這樣一家公司,足以見得其對進軍汽車電子、汽車科技業的勃勃野心。雖然汽車市場對高通來說幾乎是一個全新的業務,而且收購價格也不低,但如果收購後,高通在通訊技術上的積累能夠和NXP的汽車晶片研究融合,高通將在汽車電子甚至是物聯網領域坐擁一條豐富的產品線,在移動晶片業務疲軟的情況下,這條產品線將成為高通未來一個重要的營收增長點。

目前汽車的諸多數字或智慧功能,皆是仰賴系統平臺設計、系統晶片開發及整合方面的突破,相關半導體業居功甚偉。因此這樣的強強聯合,也是為了在自動駕駛領域的紅利裡分一杯羹。

與英特爾共分天下的另一個晶片巨頭——英偉達NVIDIA,雖然沒有走收購這一條路,可是它進軍汽車領域的決心卻一直沒有改變,一直以來也是動作頻頻。

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英偉達自2005年起通過為汽車的中控系統提供圖形晶片進入到汽車領域,其晶片能夠支援地圖導航、倒車影像、影音娛樂等功能。浸潤在汽車行業的十幾年裡,從首款車用3D導航系統顯示晶片到全新車載電腦XAVIER,如今,其處理器已成功應用於奧迪 A8 和特斯拉 Model S 等車型,業務拓展至智慧汽車顯示屏和自動駕駛系統。

在自動駕駛方面,2015年1月5日,英偉達推出了基於Tegra X1處理器的“Drive CX”和“Drive PX”計算平臺,前者主要為儀錶盤和中控系統提供計算能力,而後者則是一款具有2.3萬億次浮點運算能力的自動駕駛計算平臺。

同時英偉達也並不是單槍匹馬。為了能在汽車領域有更好的發展,英偉達與博世、採埃孚以及奧迪公司展開了新的合作。英偉達與博世的合作標誌著科技公司已正式加入到了傳統的汽車供應鏈當中;與採埃孚的合作將共同為自動駕駛乘用車、商用車以及其他工業機器人應用開發全新人工智慧系統ProAI,該系統將在2018年量產;而英偉達將與奧迪共推基於英偉達AI駕駛系統的自動駕駛車型,計劃於2020年前上路。

▎小結

從英特爾收購Mobileye之後,眾多晶片巨頭加入汽車領域的“戰爭”也越來越白熱化。未來的汽車,無論是自動駕駛還是車聯網,都愈來愈像一個有著四個輪子能載人能跑動的大電腦。而晶片與演算法的整合,則決定了未來智慧汽車產業的核心。這樣的地位好比人的大腦,誰先掌握了演算法和晶片,誰就擁有了自動駕駛技術領域裡的一張極大的王牌,能夠率先產業化,在AI無處不在的時代裡打出自己的天下。

發展了百年卻還沒有傷筋動骨大變革的汽車行業,也許到時候會被這些晶片公司,乃至網際網路公司所顛覆吧。

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