首部登上迪士尼的中國動畫《豆小鴨》是這樣煉成的

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製作節目時,最關鍵的是遵循自己內心的聲音。因為最好的作品都是關於人性的,是展現人的本質的。

時間:2015年

地點:北京某家烤鴨店

人物:Josh Selig,小飛機工作室(Little Airplane Productions)創始人、CEO、製片人;顧辰,優揚動畫工作室總經理。

劇情:Josh Selig和顧辰一起吃北京烤鴨,他們正絞盡腦汁,為新節目尋找創意。突然間,Josh Selig靈光乍現,對顧辰說:“我們一起塑造一個青春、樂觀的鴨子形象吧!名字就叫豆小鴨!”

首部登陸美國迪士尼少兒頻道(Disney Junior)的中國動畫《豆小鴨》(P. King Duckling)就這樣誕生了。

這部由小飛機工作室(以下簡稱小飛機)、優揚傳媒共同打造的動畫片,自2016年11月7日登陸美國迪士尼少兒頻道以來,取得了優異的收視成績。據Eurodata調研報告顯示,從2016年11月到2017年1月,《豆小鴨》在迪斯尼少兒頻道2-5歲年齡段觀眾中收視排名第二,在全美所有兒童頻道的動畫節目總排名中位列第四。

該片主要講述的是一隻懷揣夢想、勇敢無畏但運氣稍顯欠佳的小鴨子和兩位好朋友小沃和豬金寶冒險的故事。

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小飛機成長的故事與此類似,隻不過運氣更好些。

不忘初心:堅持做高品質的動畫

1999年,Josh Selig懷著創作世界上最好的學齡前兒童節目的願望成立了小飛機工作室。他認為自己進入少兒節目製作行業,是出於一種本能的召喚。“為孩子製作優秀節目是我的使命,我想讓他們開懷大笑,並希望幫助他們理解好人、好朋友、好公民的意義。”

幸運的是,小飛機擁有一支非常棒的團隊,他們成功了。在過去的十幾年裡,他們的作品得到了國際市場的認可,獲得包括“最佳兒童節目編劇”和“最佳音樂執導與編曲”等21項日間時段艾美獎。

談及小飛機的成功,Josh Selig表示,小飛機一直貫徹一套嚴格的製作標準,他們希望呈現出來的作品,能達到自己的最高製作水準。近20年來,Josh Selig也從未改過為孩子製作優秀節目的初心。

“人總愛隨波逐流,而不是依循自己的直覺。在所處環境中,會有很多不同的聲音告訴你各種事情。傾聽這些聲音不是不重要,但最關鍵的還是遵循自己內心的聲音。因為最好的作品都是關於人性的,是展現了人的本質的。”

當前流媒體平臺興起,這導致市場對內容的需求量居高不下,越來越多的公司想涉足節目製作,競爭也比以前激烈得多。但不幸的是,向市場輸送的節目內容並不全是精品。他就建議創作人在聽完別人的意見後,去一個安靜的地方,聽聽自己內心的聲音,並信賴這個聲音。

堅持自己的本心,很可能會與播出平臺或投資者的需求發生衝突。對此,Josh Selig指出,小飛機一般都會率先創作出節目的Bible,然後完成預售,這樣一來所有問題都會迎刃而解。“對於一個優秀的節目來說,Bible和試播集的劇本一樣重要。小飛機在正式創作前,會製作節目專屬的Bible,Bible和試播集的劇本會和樣片一起構成決定節目能否預售成功的要素。預售完成後,小飛機才會開始正式的製作——這樣最有效,也最經濟。”

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至於如何平衡一檔優秀兒童節目需具備的教育、娛樂、商業等要素,在Josh Selig看來,劇集運作人起著關鍵性作用。雖然劇集運作人在中國不多見,但在美國很普遍,他們需要負責平衡劇集的所有要素,包括創意、教育以及商業等等。“這項工作很難做,美國廣播電視臺也很看重這個職位,在提案階段,電視臺通常都會問劇集運作人是誰。這樣做的道理顯而易見,經驗豐富的劇集運作人會給電視臺信心,相信每期節目都能達到他們期望的高質量。”

“人們對優秀節目的需求一直存在,”Josh Selig解釋道,“創作人和製作人隻需關心如何製作高質量的節目,不用擔心買家和投資者。隻要節目夠好,玩具公司、品牌授權等等都會蜂擁而來。”

聯合製作:和朋友們一起拓展國際市場

談到聯合製作時,Josh並沒有把合作夥伴稱為“夥伴”,都是以“朋友”指代,小飛機在中國的好朋友是奧飛娛樂和優揚傳媒。

在製作《超級飛俠》《豆小鴨》過程中,正是這種朋友關係,使得合作更通暢、順利。以製作《豆小鴨》為例,Josh Selig和顧辰是好朋友,他們想共同創作一部在中美都流行的節目。分析了市場後,他們認為全球的兒童都喜歡喜劇,因此便確立了創作豆小鴨的想法。之後,小飛機團隊每天都會通過微信、電話與優揚傳媒北京、上海團隊聯絡,即使遇見困難,他們也總能通過坦誠的交流找到解決辦法。“《豆小鴨》就像我們的孩子一樣,所以我們竭盡所能,希望幫助他健康、快樂的成長。能看見他取得這麼好的成績,我們像父母一樣,很驕傲。”

奧飛娛樂與小飛機共同製作的動畫《超級飛俠》第一季已正式登陸美國亞馬遜的視訊點播平臺,並且雙方已憑藉該片獲得國際艾美獎提名。

中國有句古話,慎交友、交諍友,對中國動畫人來說,Josh Selig正是這樣一位諍友。經過兩次合作後,Josh Selig根據自己的所見所得給中國好朋友們提出了建議。他認為中國動畫行業有很多人才,整個行業發展迅速,質量、收入逐年提高,但中國製作人需要投入更多時間、資源以打磨故事。“中國很多動畫在沒有bible和劇本尚未完善的情況下就會投入製作。磨刀不誤砍柴工,額外耗費的時間、費用都會值得,因為好故事真的很重要。沒有好劇本,就沒有好動畫。”

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雖然目前小飛機在中國還未設立辦公室,但Josh和小飛機製作、業務開發副總裁Sharon Gomes每兩個月來一次中國。

展望未來,小飛機將走向何處?Josh表示,小飛機將繼續製作高質量的節目,同時讓所有合作夥伴受益。

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